samedi 23 mars 2013

Trait d'union ou tiret ?


Car il existe bien une différence (ah, la richesse de la langue française !)...

  • Le trait d'union

Définition (Larousse) :
Signe graphique en forme de petit tiret, que l'on met notamment entre les éléments de certains mots composés ou entre le verbe et un pronom postposé.
Ce qui a un rôle de conciliation, d'intermédiaire ou de liaison entre des personnes ou des choses.
Synonyme de coupure.

Il sert généralement à lier deux mots, comme dans "belle-mère". Il est utilisé dans l'écriture des nombres composés, comme "dix-huit" (voir, à ce sujet, ce billet).
Il marque également la présence d'une ancienne enclise ("dis-le-moi").
Il s'agit aussi d'un trait d'union lorsqu'on utilise un phonème de liaison. Le cas le plus connu est celui du "t", dans des expressions comme "y a-t-il" (et non pas "y a-t'il", comme on le voit encore trop souvent écrit !).
Autre type de trait d'union : la césure (coupure d'un mot en fin de ligne, par exemple).
Je simplifie volontairement et vous renvoie à vos ouvrages préférés pour plus de détails...

  • Le tiret

Définition (Larousse) :
Trait qu'on place au commencement ou dans le corps d'un alinéa soit pour indiquer un changement d'interlocuteur, soit pour tenir lieu d'un crochet ou d'une parenthèse ou pour séparer les phrases (les typographes l'appellent moins).
Nom parfois donné au petit trait placé en fin de ligne, appelé division par les typographes.

Le tiret est un signe de ponctuation.
On distingue, pour être bref, trois types de tirets :
- le tiret long (ou tiret cadratin) — : utilisé dans l'écriture de dialogues, il marque le changement d'interlocuteur ;
- le tiret moyen (ou tiret demi-cadratin, ou tiret d'incise)  – :  utilisé en typographie pour lister les énumérations, remplacer les parenthèses dans un texte, ou pour écrire le signe "moins" ;
- le tiret court : celui utilisé pour écrire le trait d'union en typographie.
Je n'irai pas plus loin dans les développements techniques liés aux règles de l'art de la typographie. Je vous renvoie, là encore, aux articles spécialisés traitant des différentes formes de tirets.

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